По следам донского единорога

29.08.2014

Азовский музей-заповедник готовит сенсацию.

Тазовая кость эласмотерия

Весной 2012 года начнется монтаж скелета кавказского эласмотерия (род ископаемого носорога). Это будет единственный в России экспонат такого рода. В настоящее время ведутся работы по консервации и реставрации костных останков доисторического животного. По мнению ученых, эласмотерий является прообразом единорога вымышленного существа, упоминание о котором встречается в древних легендах и мифах.

Чтобы познакомить общественность с результатами последних научных изысканий, сотрудниками музея создан проект Единорог: миф и реальность. Он включает в себя ряд мероприятий, цель которых сопоставить аргументы науки и образы фольклора, факты реального существования единорогов-эласмотериев и фантастический образ, пришедший из мифов и легенд. Реализацию проекта откроет конкурс на лучшую эмблему проекта, в котором могут принять участие все желающие. Он будет объявлен 28 октября 2011 года в Азовском археологическом и историко-палеонтологическом музее-заповеднике.

В 20112012 годах музей планирует провести тематические мероприятия для школьников, театрализованное представление, научный брифинг на тему, связанную с исследованием эласмотериев. Заключительным этапом проекта станет коллективная монография и монтаж скелета кавказского эласмотерия в режиме онлайн.

На реализацию проекта Единорог: миф и реальность Азовский музей получил из благотворительного фонда Владимира Потанина почти 700 тыс. рублей в виде гранта. Это результат недавней победы в VIII конкурсе Меняющийся музей в меняющемся мире, проведенном при поддержке министерства культуры Российской Федерации.

На родине носорогов

В 2012 году исполняется 100 лет с момента открытия удивительного палеонтологического памятника Синяя Балка, который находится в живописном уголке Таманского полуострова, где встречаются воды Азовского и Черного морей. Этот памятник один из наиболее известных и богатых раннечетвертичных захоронений фауны крупных млекопитающих, вошедших в литературу под названием слои с эласмотериями и слонами, или Синяя Балка. У истоков изучения этого комплекса стоял известный геолог, основатель советской нефтяной геологии Иван Михайлович Губкин. Сегодня его именем назван Московский институт нефти и газа. В 1914 году палеонтолог А.А. Борисяк, по результатам работы с массовым костным материалом из данного местонахождения, описал новый вид носорога эласмотерий кавказский. С этого времени палеонтологический памятник постоянно привлекает к себе внимание исследователей.

В 2002 году в изучении этого местонахождения появляется новый важный аспект вместе с костными остатками животных таманской фауны были обнаружены каменные изделия раннего палеолита памятник Богатыри становится еще и археологическим. К исследованию самого раннего палеолитического памятника Европы, которое планомерно ведет Санкт-Петербургский Институт истории материальной культуры, подключаются палеонтологи Азовского музея-заповедника. На протяжении нескольких лет идет комплексное изучение культурного объекта, в ходе которого многочисленный палеонтологический материал, а это, в основном, кости таманских слонов и кавказских эласмотериев, поступает в фонды Азовского музея. В результате полевых исследований 20042011 годов фондовое собрание пополнилось костными останками как минимум семи разновозрастных особей самого крупного ископаемого носорога четвертичного периода кавказского эласмотерия, геологический возраст которого 11,5 миллиона лет.

Эласмотерии одни из самых крупных среди известных ископаемых и современных носорогов, а также среди плейстоценовой наземной фауны вообще. По размерам они приближаются к современным слонам. Ориентировочно, вес этого ископаемого животного составлял около 5 тонн при длине тела около 5 метров, высотой в холке выше 2 метров.

Комплексные исследования памятника Богатыри / Синяя Балка дали возможность восстановить среду обитания эласмотериев. Ландшафт Приазовья полтора миллиона лет назад был лесостепным и степным, климат был теплее нынешнего. Не исключено, что эласмотерии и другие крупные травоядные животные слоны, бизоны, лошади (кости двух последних единично, но встречены при раскопках памятника), погибли, утонув в вязкой сопочной грязи кратерного озера, а возможно, они туда были загнаны охотничьей деятельностью древнего человека. Грязевой вулканизм на Таманском полуострове существует и поныне. Древние животные использовали кратерные озера как место водопоя, а также в качестве своеобразных грязевых ванн.

Краснодарский край и Ростовская область в древности являлись ареалом обитания вымершего эласмотерия. Неудивительно, что ископаемые кости этого вида носорога встречаются на морском побережье Азовского района. Здесь у самого уреза воды периодически обнажается скелет кавказского эласмотерия.

В результате раскопок и сборов Азовский музей является обладателем серийного материала по кавказскому эласмотерию.

В 2011 году Азовский музей-заповедник стал победителем VIII Грантового конкурса музейных проектов Меняющийся музей в меняющемся мире, который проводит Благотворительный фонд Владимира Потанина в номинации Музейные исследования. Победа в престижном Всероссийском конкурсе дала возможность осуществить реставрацию и монтаж скелета донского единорога, провести ряд мероприятий по популяризации научных исследований.

В настоящее время ведется активная работа по реставрации и реконструкции костей. С июня 2012 года начнется монтаж донского единорога. Монтаж скелета будет проходить в режиме открытого показа. 25 августа состоится презентация единственного в мире смонтированного скелета кавказского эласмотерия.

Справка:

ЭЛАСМОТЕРИЙ это своеобразный носорог, характеризующийся специфическим строением черепа, зубов и костей конечностей. Родовое название Elasmotherium происходит от греческих слов elasmos пластина, и therion зверь, и связано с пластинчатой складчатостью зубной эмали, характерной для всех представителей этого рода, а русское название связано с характерным для него вздутием лобных костей горболобый носорог, или просто горболоб. Некоторые ученые называют это животное единорогом.

Автор проекта Единорог: миф и реальность

зав. отделом природы и палеонтологии

Азовского музея-заповедника

Г.И.Тимонина